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第三十一章 梅丽珊卓

乔治·R·R·马丁2015年06月22日Ctrl+D 收藏本站微信公众号:朝霞小说

梅丽珊卓的房间从未真正黑暗过。

窗台上的三支兽脂蜡烛驱散了黑夜的恐怖。另外还有四支在床的两边摇曳着,每边两支。壁炉里的火则昼夜不熄。她的任何一个侍从,在开始侍奉她时必学第一课就是:永远,永远不能让壁炉里的火焰熄灭。

红衣女祭司闭目祈祷,然后再一次睁开眼凝视火焰。她得再看一次。她得保证没看错。无数的祭司曾经栽倒在错误的幻象上,他们从火焰中看到的是一厢情愿的幻象,却误以为是光之王所赐。史坦尼斯国王在向南方进军,处境危险。他是亚瑟亚亥再世,他肩负着整个世界的命运。光之王拉赫洛当然会赐予她幻象,让她在火焰中一瞥他的未来。光之王,让我看到史坦尼斯吧,她祈祷着。让我看到你的国王,你在世间的代言者吧。

在她面前,忽隐忽现的幻象在火焰中摇曳着,一个幻象刚成形,又开始消融,渐隐成另外一个;颜色忽而金黄,忽而猩红;形状忽而怪异,忽而恐怖,忽而魅惑,

她再一次看到一张张挖去眼珠的脸,空洞的眼窝泣着鲜血,盯着她看。然后是一座海边的塔楼,被从深渊中涌起的狂暴的黑潮冲垮,淹没一个个骷髅形的暗影在飞舞,又消散成迷雾,一具具躯体饥渴地纠缠在一起,扭动着,翻滚着,撕扯着。透过火焰的帷幕,她看到一只只长着巨大双翼的暗影盘旋着,飞向瓦蓝瓦蓝的天空。

那个女孩,我得再看一次那个女孩,骑在奄奄一息的马上的灰衣女孩。琼恩·雪诺会问起她的,很快就会问的。到时候,仅仅告诉他她正在逃跑是不够的。他会问得更详细,他会问时间和地点,可是她还什么都不知道。那个灰衣女孩她只在火焰中见过一次。而且刚一看到她,她就开始碎裂,继而消散了。

她看到一张脸在壁炉的火焰中成形,史坦尼斯。她只迟疑了一小会儿……不是,五官完全不像他,脸是木头的,颜色像死尸一样白。是敌人吗?成千只红色的眼睛在升腾的火苗中漂浮着。他看见我了,在他旁边,一个狼脸的男孩仰起头,向天嚎叫着。

红衣女祭司颤栗着,黑色的血液冒着烟沿着她的大腿流淌下来。火焰充满她的身体,极度的痛楚,极度的狂喜,充实着她,炙烤着她,炽焰让她的身体都变形了。热浪像情人急切的手,在她肌肤上描绘着花样。

来自遥远过去的陌生声音呼喊着她,“梅洛妮,”她听到一个女人在哭喊,一个男人的声音在叫,“第七组(LotSeven)①。”她在哭泣,从她眼里流出的泪都是火焰,而她只能默默地吞掉。

雪花从黑暗的天空飞旋而下,漫天的火灰扶摇直上迎着雪花。灰色和白色在半空中相互盘旋飞扬着,而此时,燃烧的火箭在空中划着弧线,在一座木墙和一群在黑暗中无声地蹒跚着的死人上方飞过。

在一座高高的灰色悬崖下,在成百个洞穴中,火焰仍然在燃烧着。然而,紧接着起风了,白雾涌进山洞,带着刺骨的寒冷,终于火焰一堆接一堆地熄灭了。再往后,所有的幻像都消失了,除了无数的骷髅头。

死亡,梅丽珊卓想,骷髅头预示死亡。火焰燃烧着,发出细碎的爆裂声,在轻微的劈劈啪啪声中,她听到了呓语声,是一个名字,琼恩·雪诺,橘红色的火舌勾勒出他的长脸,忽隐忽现地浮现在她面前,像是透过飘动的门帘看到的若隐若现的影子。他开始时是一个人,接着变幻成狼形,然后又变幻成人。但是不管他如何变幻,骷髅头总是到处都是,始终围绕着他。

梅丽珊卓以前就在火焰中看见过了,她已经警告过他,他身处险境,从四面包围着他的敌人,黑暗中的匕首。

他不相信,不到山穷水尽,这些异教徒是从来不相信的。

“你看见什么了,女士?”男孩轻声问道

骷髅头,成千上万的骷髅头。又看到那个私生子了,琼恩·雪诺,只要有人问她在火焰中看到了什么,梅丽珊卓就会故作轻松地回答,“很多很多,”但是观火看预兆从来就没这么轻松。观火这门技艺,像所有的技艺那样,需要长期控制,修炼,和学习。痛苦,还有痛苦。拉赫洛以灰烬和摇曳的火舌为语言,向被他选中的信徒传达预兆。这门语言艰深微妙,只有神自己才能百分之百地熟练掌握。梅丽珊卓花了多少年修炼这门技艺,她自己都数不清了。而且,除了长期的修炼,她还额外付出了巨大的代价。最终,从圣火中观看并解读模棱两可的预兆,这门技艺,没有任何一个人拥有像她这样深厚的功力,包括她的修道会同门。

可是眼下她甚至在幻像中都看不到自己的国王。我祈求拉赫洛让我一瞥亚瑟·亚亥的未来,看到的却只是琼恩·雪诺。“戴冯,”她吩咐道,“水。”她的喉咙干渴得都皲裂了。

“好的,女士。”小伙子从窗边的石壶里倒了一杯水,端来递给她。

“谢谢你。”梅丽珊卓抿了一口水,咽了下去,抬头向小伙子笑了笑。他脸刷的红了,小伙子有几分爱上了她,她知道的。他畏惧我,他想要我,他还崇拜我。

即便如此,戴冯并不高兴待在这里。这孩子对国王侍从的身份极其自豪,当史坦尼斯命令他留守黑堡时,他的自尊心受到了极大的伤害。像同龄的男孩子一样,他满脑子都梦想着荣誉。毫无疑问,他一直在盘算着要在深林堡的战斗中展示出自己是多么的勇猛。现在,同龄的男孩子们,都随军南行了,他们都是国王的骑士们的侍从,他们会与骑士们并肩战斗。而他戴冯却留守在这里,他把留守看成是受了谴责和惩罚,他还以为他在侍奉国王时犯了什么过失,或者他父亲犯了什么过失呢。

其实他啥过失都没有,他是梅丽珊卓从国王那儿要来的。黑水河一役,炼金术士的野火几乎焚毁了国王的整支舰队,戴佛斯·席渥斯在此役牺牲了的四个大儿子。戴冯是第五子,他在这里比随国王进军安全多了。戴冯是不会感谢她的,他父亲更加不会,但是戴佛斯·席渥斯不能再承受丧子之痛了,他已经承受得太多太多了。虽然席渥斯误入歧途,顽固地不信奉光之王,但是他对史坦尼斯的忠心是毋容置疑的。她早就在火焰中看见过了。

戴冯聪明伶俐还很能干,远远强过她的大部分侍从。史坦尼斯南行之前给她留了十二个手下作侍卫,大都不堪使用。陛下军中急需好手,只能留下一些老弱病残日,其中一人在长城边的战斗中,脑袋被击中,成了瞎子,另外一人,战马倒地,压碎了他自己的腿,成了瘸子。他的卫队长被一个巨人用棍棒敲掉了一只胳膊。还有三人因强奸女野人被史坦尼斯下令给阉了。她还有两个酒鬼加一个胆小鬼,这个胆小鬼,国王自己也承认本该绞死他,可他出身贵族,他的父兄从一开始就坚定地忠于国王。

红衣女祭司很清楚卫队的作用,她出行带卫队,只是为了获得黑衣兄弟们恰如其分的尊敬。假如她果真遇险了,斯坦尼斯留下的这帮人,她是不敢指望他们的。她也不需要指望他们。亚夏的梅丽珊卓从不担心自身安危。她有光之王保护。

她又抿了一口水,放下杯子,眨眨眼睛,舒展一下筋骨,她从椅子上站起来,全身酸痛发僵。由于长时间凝视火焰,在明亮的房间里,她却感到很阴暗,过了好一会她才把眼睛调整过来。她的双眼既干涩又疲劳,可是她又不敢揉,那样眼睛只会更糟。

她注意到壁炉里的火势在衰下去。“戴冯,添点柴。多早了。”

“天快亮了,女士。”

黎明,感谢光之王,他又赐给我们新的一天。白昼将至,黑夜的恐怖在消退。梅丽珊卓又一次对着火焰坐了整整一夜。她经常如此。

自从史坦尼斯南行后,床就没什么用了。她感到全世界的命运都压在自己肩上,她没时间睡觉。何况她害怕做梦。睡眠只不过是短时间的死亡,而梦境则是异鬼的呓语,异鬼会把我们都拖进他那永恒的黑夜。她宁愿坐在光之王的圣火前,沐浴在红艳艳的火光中,让火焰的热浪冲刷着她的脸颊,红扑扑的像是情人吻过一样。有时候她也打盹,但从不超过一个小时。梅丽珊卓祈求着,总有一天,她会再也不需要睡觉。总有一天,她会再也不害怕做梦。梅洛妮,她回想着,第七组。

戴冯往壁炉里添了一些圆木,火焰又升腾起来,炽烈地燃烧着,逼迫着阴影一直退后到房间的角落,光明吞噬了她所有的梦魇。黑暗毕竟再一次消退了……虽然只是一小会。可是在长城以北,敌人(异鬼)一天天壮大起来,要是他赢了,我们就永远看不到黎明了。她从火焰中看到的就是他的脸吗?不会,肯定不会的。他的相貌肯定要恐怖得多,冷酷,阴暗,盯着他看上一眼就会吓死。从火焰中看到的那张脸,还有狼脸男孩……他们只是他的奴仆,肯定如此……他的战士,就像史坦尼斯是她自己的战士一样。梅丽珊卓走到窗前,推开窗板。

窗外,东方的天际刚刚开始泛白,天空依然漆黑,一颗颗晨星高悬着。黑堡已经开始有动静了。那是黑衣守夜人赶着穿过庭院,准备就着几碗稀饭吃完早餐,好去接替城墙上站岗的兄弟。

雪花在风中飞扬,有几片从敞开的窗户飘了进来。

“要准备早餐吗,女士?”戴冯问道。

食物。是的,我需要吃饭。有时候她会忘记这一点。凡是身体所需的养料,拉赫洛都已经赐给她了,她没必要吃饭。不过最好不要让这些凡人知道。她要的是琼恩·雪诺,不是煎面包和熏肉,可是让戴冯去叫他也没用,他不会来的。

雪诺依然住在军械库后面那两间朴实的房间里,守夜人军团的前任铁匠曾经住那儿。可能他觉得自己不配住国王塔,也可能他觉得住哪都无所谓。这可不对,年轻人故作谦卑本身就是一种骄傲。再说,统治者完全不讲排场,是极不明智的,因为在一定程度上,排场是权力的源泉。

不过,小伙子倒也不是那样天真幼稚。有事时,他从不主动来她的居室,他知道,这么做就好像是来求她。相反,他一定要她去见他。更过分的是,他往往会让她久等,甚至不见。至少在这点上,他还有点精明劲。

“荨麻茶,煮鸡蛋,黄油面包,面包要新鲜,不要煎的,也请你把野人找来,告诉他我找他有事。”

“叮当衫吗,女士?”

“而且要快。”

趁戴冯出去,梅丽珊卓洗了个澡,换上长袍。她的衣袖满是暗袋,她仔细地检查着,看各种药粉是不是都装在正确的暗袋里。她每天早上都要检查一遍的。让火焰变绿色的药粉,变蓝色,银色的药粉,让火焰发出轰鸣声,嗤嗤声的药粉,让火焰猛蹿起来比人还高的药粉,还有制造烟雾的药粉。有让人不由自主口吐真言的烟,催人欲望的烟,让人心生恐惧的烟,还有一种能让人当场死亡的黑色浓烟。这些各式各样,每样一小撮的药粉,就是红衣女祭司的武器。

她从狭海彼岸带来的那只雕花箱子,只剩下四分之一不到了。制造药粉的配方和工序她倒是知道,可是她缺乏很多稀有的原料。有我的符咒就够用了。在长城这儿,她的功力精进了许多。甚至强过她在亚夏的时候。她的每一句咒语,每一个手势,都比从前更有威力。很多从前根本做不到的事,现在她可以做到了。我在这里能够制造出极其恐怖的的影子,可以斩杀异鬼的任何傀儡。掌握了这样威力强大的魔法,很快她就不必使用那些江湖术士的雕虫小技了。

她关箱上锁,把钥匙藏进裙内另一个暗袋。有人在敲门。从那怯生生的敲击声,她听出那是她的独臂卫队长。“梅丽珊卓女士,骸骨之王来了。”

“请他进来。”梅丽珊卓在壁炉前的椅子上坐好。

野人穿着缀满骨钉的无袖皮甲,披着绿色和棕色混杂的破旧斗篷。他没穿骨甲,他还穿着件无形的斗篷。缕缕凌乱的灰雾,紧贴着他的脸和身体,若隐若现地缭绕着,他走到哪里,灰雾就跟到哪里。丑陋的家伙,跟他的骨甲一样丑。V型发尖耷拉在额头上,双眼离得很近,脸颊干瘪发皱,唇上的小胡子像条毛虫,在他满口焦黄的烂牙上方蠕动着。

梅丽珊卓喉咙上的红宝石突然受到激发,微微地发着热。它感应到了它的奴隶就在附近。“你没穿骨甲。”她说。

“噼里啪啦的,搞得我都快疯了。”

“骨甲能保护你,”她提醒他。“黑衣兄弟不喜欢你。戴冯告诉我,就在昨天晚饭时你跟他们吵了一架。”

“是吵了几句。我在喝豆子熏肉汤,波文·马尔锡正说着高地的事儿。老石榴以为我在偷听,说他不会容忍杀人犯旁听他们的议事会。我告诉他,真是这样的话,也许他们不应该在火旁开议事会。波文·马尔锡脸涨得通红,声音就像是呛着了。不过我们就到此为止了。”野人坐在窗户边缘,从鞘里抽出匕首。“如果有哪个乌鸦想在我喝汤时捅我一刀,我求之不得呢。滴点乌鸦血做调料,三指哈布煮的粥也许会好吃点。”

对野人手里出鞘的匕首,她没放在心上。如果野人想害她,她早就在火焰中预见到了。当年她学习观火焰看幻象时,最早学会的就是事关切身安危的幻象。那时候,她还是个半大孩子,一个拉赫洛大神庙里的终身女奴。直到现在,她在观火时首先要看的还是自身安危。“他们的眼睛才对你有危险,不是他们的刀。”她告诫他。

“你施的魔法,对。”他手腕上系着手铐,手铐上有颗红宝石闪烁着。他用匕首尖敲了敲红宝石,发出哒哒的金石撞击声。“我睡觉时能感觉到它。隔着手铐都能感受到它的热度。温和得就像女人的吻,你的吻。除了有时候在我做梦时,它开始发烫,这时候你的唇就变成了牙齿。每一天我都打算把它撬掉,结果每一天都没撬。那个破烂骨甲我也非穿不可吗?”这条咒语是通过影像和暗示起作用的。人们总是看见他们料想到的东西。骨甲能增强咒语的效果。“这个人我是不是救错了?”如果我的魔法失效,他们就会杀了你。“

野人开始用匕首尖从指甲缝里刮污垢。”我唱过歌,打过仗,品过夏日红,尝过多恩人的老婆。男子汉怎么活着就该怎么死去。对我来说,就是长剑在手,死于战斗。“

他渴望死亡吗?异鬼是不是已经感染了他?死亡是他的领地,亡灵都是他的士兵。”快了,你很快就需要拿起长剑的。敌人(异鬼)已经行动起来了。真正的敌人。雪诺大人的游骑兵天黑前就会回来。他们的眼睛都瞎了,流着血。”

野人眯起他自己的眼睛,梅丽珊卓可以看到,他眼珠的颜色和着红宝石闪烁的节奏交替变幻着,灰色,棕色,灰色……“挖眼睛,这个出自哭泣者的手笔。瞎乌鸦才是好乌鸦,这是他的口头禅。哭泣者的眼睛又流泪又发痒,从不间断,有时候我觉得他恨不得把他自己的眼睛也挖掉。雪诺推测自由民会投奔托蒙德,因为他自己就会那么做。他喜欢托蒙德,老骗子也喜欢他。可是如果自由民投奔了哭泣者……那就不妙了。雪诺会很麻烦,我们也会。”

梅丽珊卓严肃地点着头,假装很重视他的话,但她心里知道,“哭泣者”无足轻重。他的自由民统统都无足轻重。他们正在迷失,他们气数已尽,他们就像曾经的森林之子,注定会在大地上绝迹。这个现在不能告诉他,他不会高兴的,而她需要他的支持,至少目前需要。

“你对北境有多熟悉?”

他收起匕首。“跟其他劫掠者一样。得看地方,有的很熟,有的不熟。北境是个很大的地方,怎么了。”

“有个小姑娘,”她说。“灰衣服,骑着匹奄奄一息的马。琼恩·雪诺的妹妹。”除了她还有谁?她骑马来找哥哥保护,至少这一点,梅丽珊卓是看得清清楚楚的。“我在圣火里只见过她一次。我们必须赢得司令官大人的信任,唯一的办法就是救下她妹妹。”

“我去救她?我骸骨之王去救她?”他大笑。“傻子才信任叮当衫呢,雪诺可不傻,她妹妹有危险,他会派群乌鸦去救她。要是我就这样。”

“他不是你。他发过誓就会终身遵守。守夜人不能介入纷争。但你不是守夜人,他不能做的,你能做。”

“只要你那犟脖子司令官大人准许,我就去。你在火里看到过她现在的位置吗?”

“我看到平静的水面,蔚蓝色,水很深,水面正结着一层薄冰,一眼望不到边。”

“长湖.她周围都有些什么?”

“山,田,树,看到过一次鹿,岩石。她小心地远离村庄。一碰到小河,她就沿着河床走,好把追踪者甩掉。”

他眉头紧锁。“那就难找了。她在向北走,你说过的。湖在她西边还是东边?”

梅丽珊卓闭目回想。“西边。”

“她没有沿国王大道走,小姑娘挺机灵的。另一边人少,藏身处多,有几处我就躲藏过,当时—”他突然停下,猛地站起身来。

号角声。

梅丽珊卓知道,此时此刻,在黑城堡的每一个角落,人们都放下手中的活儿,转向长城,倾听着,等待着。一声号角是游骑兵归来,可是会不会是两声呢?

这一天终于来了,红衣女祭司想。雪诺大人现在得听听我的意见了。

那声凄厉而悠长的号角声慢慢消失了,没人说话,他们都在等待着,不知道是否还有一声号角。提心吊胆的等待好像有一个小时那么长,终于,野人打破了沉默,“没有了,只一声。是游骑兵。”

“死去的游骑兵。”梅丽珊卓也站起来。“回去穿上骨甲,在这里等。我回来还要找你。”

“我跟你一起去。”

“别傻了。一旦他们发现巡逻兄弟死了,看到任何野人都会迁怒于他的。等他们冷静下来再出去。”

梅丽珊卓带着两名史坦尼斯留给她的卫兵从国王塔下去,迎面碰到戴冯上楼来。男孩用一个托盘端着她的早餐,她都快忘记早餐了,“我在等哈布刚出炉的面包,女士,面包还是热的。”

“送到我房间。”野人多半会吃掉的。“雪诺大人有事要找我,长城那边有情况。”他现在还不知道他需要我的帮助,但很快……

外面正下着小雪。梅丽珊卓带着卫兵赶到时,一大群乌鸦已经聚集在大门旁边,他们给红衣女祭司让开路。在波文·马尔锡和二十名长枪兵的陪同下,司令官大人已经先于她穿过了长城。他还在城墙顶上布置了十几个弓箭手,以防有敌人躲在附近的密林里。门卫不是王后的手下,不过他们还是让她通过了。

冰层下面既阴暗又寒冷,狭窄的隧道一路蜿蜒穿过长城。摩根执火炬走在她前面,梅里尔拿斧子在她后面。这两个家伙都是不可救药的酒鬼,现在是大清早,他俩脑子倒还清醒。他们原是王后的手下,至少名义上是,都对她保持着一种有益的敬畏。其中梅里尔在没喝醉时还是很勇猛的。其实今天根本用不上他们,只是梅丽珊卓走到哪里都坚持带两个侍卫。带侍卫是给人看的,排场而已。

等他们三人穿过隧道,从城墙的北面出来时,雪已经下大了。那块饱受战火蹂躏的地面,从长城一直延伸到鬼影森林的边缘,在大雪下,像是铺着一张巨大的白色破烂地毯。

琼恩·雪诺和他的黑衣兄弟们站在大约二十码外,围着三支长矛。芩树制的长矛足足有八英尺高。左边的那支微微弯曲,另外两支则光滑挺直。三支长矛尖都穿着首级。他们的胡子结满冰,脑袋落满雪,像是戴着白色的头套。他们的眼睛挖掉了,只留下空洞漆黑,血迹斑斑的眼窝,从高处凝视着下面的人群,像是在发出无声的控诉。

“他们是谁?”梅丽珊卓问乌鸦们。

“黑杰克布尔威,-毛人-哈尔,和-灰羽-加尔斯”,波文·马尔锡面色严峻地说,“地面都冻硬了,长矛插这么深,野人肯定用了大半夜时间。现在可能还在附近监视着我们呢。”总务长瞥视着附近一排树。

“可能有上百个在附近,”面色阴沉的黑衣兄弟说,“也可能上千个。”

“不会,”琼恩·雪诺说道,“他们趁黑留下礼物就逃了。”他那只身躯巨大的白毛冰原狼绕着三支矛杆转了几圈,嗅探着,然后抬起腿,在插着黑杰克布尔威首级的那支矛上撒了点尿。“如果还在附近,白灵早就闻到了。”

“希望哭泣者把身躯都给烧了,”那位面色阴沉,人称“忧郁的艾迪”的黑衣兄弟说,“不然,他们要回来找自己的脑袋的。”

琼恩·雪诺抓住插着“灰羽”加尔斯首级的长矛,猛地拔起来。“把另两只也拔出来,”他命令道。四只乌鸦遵命去办。

波文马尔锡脸颊冻得通红,“我们根本不应该把他们派出去。”

“现在不是揭人伤疤的时候。地点不合适,大人。时间也不合适。”雪诺对着正用力拔长矛的兄弟说,“把头取下来烧了,烧到只剩下骨头。”

似乎直到现在他才注意到梅丽珊卓,“女士,散会步吧,如果你愿意的话。”

终于要我帮忙了。“只要司令官大人乐意。”

穿过冰洞时,她挽起他的胳膊。摩根和梅里尔走在前面,白灵绕着他们的脚后跟转来转去。女祭司没说话。她故意放慢脚步,她走到哪,冰融到哪,往下滴着水。雪诺肯定会注意到的。

走到投掷孔的铁栅栏下时,雪诺打破了沉默,她知道他会先开口的。“另外六个兄弟怎么样了?”

“我还没看到过。”梅丽珊卓回答。

“你会再看吗?”

“当然会,大人。”

“影子塔的信鸦送来了一封信,丹尼斯·梅利斯特爵士写的,”琼恩告诉她。“他的手下看见大峡谷远处的大山里有篝火,爵士相信有大批野人集结在那里,他预计野人准备再次强攻头骨桥。”

“也许会的。”骷髅头的幻像就是预示头骨桥吗?不知怎么的,梅丽珊卓觉得不像。“即使他们进攻头骨桥,也只是声东击西。我在火焰中看到一座临海的城堡,在黑色的血潮中淹没。那才是主攻方向。”

“东海望?”

是吗?梅丽珊卓曾经跟随史坦尼斯国王到过东海望。就是在那里,陛下告别赛丽丝王后和希琳公主,召集他的骑士开始向黑城堡进军。火焰里的城堡和东海望不一样,可是幻象有点偏差也是常有的事。“是的,东海望,大人。”

“什么时候?”

她摊摊手,“明天,一个月,一年,谁也说不准。而且如果你行动恰当,有可能完全避免这个结果。”不然要预兆做什么?

“那就好,”雪诺说。

等他们从冰洞里出来时,冰门边的乌鸦已经增加到四十几个。他们拥了过来,梅丽珊卓知道其中几个人的名字:厨师三指哈布,还有穆利,他的橙色头发油腻腻的,一个被称作“呆子欧文”的弱智男孩,还有“酒鬼”赛勒达修士。

“是真的吗,大人?”三指哈布问。“是谁?”笨蛋欧文问,“不是戴文吧,不是吧?”

“也不是加尔斯吧,”阮尼马德的阿尔夫(AlfofRunnymudd)说道,他是王后的手下,是放弃异教七神,改信拉赫洛的首批信徒之一,“加尔斯比野人机灵多了,野人是抓不住他的。”

“几个?”穆利问。

“三个,”琼恩告诉他们。“黑杰克,-毛人-哈尔,还有加尔斯。”

阮尼马德的阿尔夫(AlfofRunnymudd)发出一声痛苦的嚎叫,声音大得能吵醒影子塔里还在睡觉的人。“把他扶床上躺着,热点酒他喝。”琼恩告诉三指哈布。

“雪诺大人,”梅丽珊卓平静地说。“可以跟我到国王塔去一下吗?还有些事要告诉你。”他用那双冷淡的灰眼睛久久地打量着她的脸。握紧右手,松开,再握紧。“好的,艾迪,把白灵送回去。”

梅丽珊卓知道雪诺想密谈,也遣散了自己的侍卫。他们穿过庭院,就只有他俩,四周飘着雪花。她与雪诺靠得很近,再近一点她就不敢了。她甚至可以感觉到他对自己的猜疑,就像黑雾一样从他身上冒出来。

他不爱我,以后也不会爱我,但他会利用我。这就足够了。她刚遇见史坦尼斯的时候,跟他跳过同样微妙的舞步。事实上,年轻的司令官和她的国王,他俩拥有很多共同之处。比他们愿意承认的多得多。史坦尼斯从小到大都活在兄长的阴影之下,琼恩·雪诺也一样,他是个私生子,他那位人称“少狼主”的嫡出哥哥,那位早逝的少年英雄,一直映衬着他,让他黯然失色。他俩天性就不信神,谨慎多疑,难以说服。只有荣誉和责任,才是他俩崇拜的真神。

“你还没问你妹妹的情况呢,”他们沿着螺旋楼梯爬上国王塔,梅丽珊卓说道。

“我告诉过你的,我没有妹妹。守夜人立过誓就得抛开亲属。遵照誓言,我不能帮助艾莉娅,即使我——”

一迈进她房间,他就住口了。野人在里面。他坐在餐桌前,用他的匕首往一块不平整的温热的黑面包上涂黄油。他把骨甲穿上了,这一点她很满意。他当头盔用的那块破烂的巨人头骨,放在背后的靠窗座椅上。

琼恩·雪诺心中一凛。“是你。”

“雪诺大人。”野人咧嘴朝他们笑,露出满口焦黄的烂牙。他手腕上的红宝石在晨光中朦胧地闪烁着,像一颗昏暗的红色星星。

“你在这里干什么?”

“吃早饭啊。我可以分点给你。”

“我可不会跟你同桌。”

“你亏大了。面包还热乎呢。哈布至少还会热热面包。”野人咬了一口。“我可以轻而易举地到你家串门,大人,你门前的侍卫都是摆设。我爬长城爬过五六十次了,爬爬你家窗子不在话下。可是杀了你又有啥好的?黑乌鸦会选一个比你更坏的。”他嚼着面包,咽了下去,“我听说过你的游骑兵了。你该让我跟着他们的。”

“你好把他们出卖给-哭泣者-?”

“要说说出卖的事儿么?你那个野人老婆叫啥名儿,雪诺?耶哥蕊特,是不是?”野人转向梅丽珊卓。“我要马,六匹好马。而且这事我一个人做不了,有几个矛妇关在鼹鼠村,可以派上用场。女人适合做这事,小姑娘更信任女人些。再说,我想到一个妙计,缺她们不好行事。”

“他在说什么?”雪诺大人问她。“你妹妹。”梅丽珊卓抬手搭在他胳膊上,“你不能帮她,但是他能。”

雪诺甩开胳膊,“绝对不行。你不了解这个怪物。叮当衫即使一天洗一百次手,他的指甲里还会有血。她会救艾莉娅?不强暴她,不杀她就不错了。绝对不行。如果你在火里见过他救人,女士,你一定是眼里进灰了。如果他未经我准许就离开黑城堡,我会亲手砍掉他的脑袋。”

没办法了,只能这样了。“戴冯,退下。”她说。她的侍从带上门默默地出去了。

梅丽珊卓触摸着脖子上的红宝石,念出一个词。

声音在房间四角诡异地回荡着,如同虫子一般在他们耳中徐徐蠕动。野人听到的是一个词,乌鸦听到的是另一个,却均非自她唇中吐出的那一个。

野人手腕上的红宝石黯淡下来,周身丝丝缕缕的光影荡漾了几下,消散了。

所有的骨头都还在—叮当乱响的肋骨,从上到下挂满他肩膀和手臂的爪骨和牙齿,还有他肩上那条泛黄的巨大锁骨。巨人的破头骨还是巨人的破头骨,泛着黄,满是裂缝,咧着肮脏的嘴,凶残地笑着。

可是耷拉在额头的V型发尖消散了。棕色小胡子,疙疙瘩瘩的下巴,枯黄的皮肤,还有细小的黑眼睛,全都渐渐消失了。他用灰色的手指梳理着棕色的长发。笑纹从嘴角浮现出来。突然之间,他身材高大了许多,胸脯和肩膀都宽阔起来,腿变得瘦而长,久经风霜的脸刮得清清爽爽的。

琼恩·雪诺的灰眼睛圆睁起来,“曼斯?”

“雪诺大人。”曼斯·雷德没有笑。

“她把你烧死了。”

“她把骸骨大王烧死了。”

琼恩·雪诺转向梅丽珊卓,“这是什么妖术?”

“叫什么都可以。变形咒,障眼法,幻术,随你便。拉赫洛是光之王,琼恩·雪诺,有了他的恩赐,他的仆人能把光织成任意影像,就像凡人把线织成布匹一样。”

曼斯雷德轻声笑着。“开始我也不信,雪诺,为什么不让她试试呢?当时,我要么让她试试,要么让史坦尼斯把我给烤了。”

“骨头起的作用,”梅丽珊卓说,“骨头能记住死者的身形相貌。最强的魔法都是靠这类东西起作用的。亡者的靴子,一绺头发,一袋指骨什么的。轻轻念个咒,祈祷几句,就可以把亡者的身形相貌从这些东西里汲取出来,再覆盖在他人身上,就像斗篷一样。这个人本身其实一点都没变,但在别人眼里,他却成了另外一个人。”

她故意说得很轻松,好像简单得不值一提。她费了多少力,冒了多大险,才施成这个魔法,那是绝对绝对不能告诉他们的。远在亚夏之前她就学到一条经验:施法时越显得轻松自如,别人就越敬畏。

当时火舌正舔着叮当衫,她喉咙上的红宝石热得发烫,她甚至害怕皮肤会烧黑冒烟。幸亏雪诺大人及时射杀了叮当衫,把她从煎熬中解救出来。史坦尼斯对雪诺的公然挑衅大发雷霆,她却如释重负,颤栗不已。

“我们的伪王举止粗鲁。”梅丽珊卓告诉雪诺。“但他不会出卖你,他儿子在我们手里,记不记得?再说,他欠你一条命。”

“欠我?”雪诺吃了一惊。

“除了你还有谁,大人?曼斯是守夜人的叛徒,遵照守夜人的法律,只有血才能抵罪,而史坦尼斯国王是从不反对法律的……但是,你也曾说过一句非常明智的话:-世间的法律止于长城。我告诉过你,光之王会听到你的祈祷。你希望找到一种方法,既能挽救你的妹妹,又无损你无限珍爱的荣誉,无损你对木头大神发过的誓言。”

她竖起一根苍白的指头,指向曼斯,“光之王听到你的祈祷了,雪诺大人。艾莉亚会获救的,这是光之王的馈赠……也是我的馈赠。”——

注释:

①在东方大陆,按组拍卖奴隶时,一组称为一个“lot”,LotSeven的意思是第七组。梅姐小时候跟小矮人一样,被当做奴隶拍卖过,当时她编在第七组。某个拉赫洛大神庙把她买下来,梅姐就是这样加入拜火邪教的。