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第四十四章 琼恩(九)

乔治·R·R·马丁2015年06月22日Ctrl+D 收藏本站微信公众号:朝霞小说

赛丽丝王后光临黑城堡,同行的还有她的女儿和女儿的弄臣,随侍女士和侍女,还有五十名随从骑士和效忠战士。琼恩知道他们都是王后的手下。他们虽然在赛丽丝身边侍候,但真正效忠的是梅丽珊卓。红衣女祭司在信鸦到来的前一天就通知他王后要来黑城堡。

他带着纱丁,波文·马尔锡,和六名穿黑色长斗篷的侍卫,在马厩旁迎接王后一行。如果人们关于王后的传言有一半是对的,那不带随从就迎接她就是绝对行不通的。她很可能会把他当成马厩小弟,把坐骑的缰绳递给他。

雪终于向南方转移了,让他们有了喘口气的机会。当琼恩·雪诺在南方王后前跪下是,空气中甚至还有点暖意。“陛下。黑城堡欢迎您和您的部下。”

赛丽丝王后俯视着他。“谢了。请带我去见你的司令大人。”

“兄弟们选中我领受这份荣誉。我是琼恩·雪诺。”

“你?都说你年轻,可是……”赛丽丝王后苍白的脸病恹恹的。她带着顶火焰形红金冠,跟史坦尼斯的王冠是一对的。“……你可以站起来了,琼恩·雪诺。这是我的女儿,希琳。”

“公主。”琼恩低头行李。希琳公主本就相貌一般,脖子和脸颊上的灰鳞更让她变丑了。“我的兄弟们和我本人愿为你效劳。”他告诉女孩。

希琳脸红了。“谢谢你,大人。”

“我相信你很熟悉我的亲属了,亚塞尔·佛罗伦爵士?”王后继续说。

“只在信里听说过。”还有报告。东海望的信中有很多有关亚塞尔·佛罗伦的报告,几乎没什么好话。“亚塞尔爵士。”

“琼恩·雪诺。”佛罗伦身材肥硕,腿很短,胸脯壮实。脸颊上,下颚的垂肉上都长着粗毛,连耳朵和鼻孔里都有毛探出来。

“我忠诚的骑士们,”赛丽丝王后继续说。“SerNarbert,SerBenethon,SerBrus,SerPatrek,SerDorden,SerMalegorn,SerLambert,SerPerkin.”每人都要鞠上一躬。他没费心去介绍她的弄臣,但他很难不注意他,他带触角的帽子上系的铃铛,胖乎乎的脸上的到处都是的瘢痕,补丁脸。卡特·派克的信也提到了他。派克断定他是个傻瓜。

接着王后挥手示意随从中的另一个古怪成员:一个瘦高个子,由于戴着一顶奇异的三层的紫色帽子,他显得更高了。“这位是可敬的泰克·奈斯托瑞斯(TychoNestoris),布拉佛斯铁银行特使,来此与史坦尼斯陛下协商事务的。”

银行家脱下帽子,一躬到地。“司令大人。感谢你们的殷勤款待。”他的通用语非常流利,略带一点点口音。这个布拉佛斯人比琼恩高半英尺,蓄着细绳一样的长胡子,从下巴冒出来,几乎吊到腰间。他穿着镶有白鼬皮的暗紫色长袍。高高的硬领衬着他的窄脸。“我希望没有过多地打扰你们。”

“完全没有,大人。欢迎之至。”说实话,比王后更受欢迎。卡特·派克早就派了信鸦通知他们银行家的到来。从收信时起,琼恩就开始打起算盘了。

琼恩转向王后。“国王塔的王家起居室已准备妥当,陛下想要住多久都行。这位是我们的事务长大人,波文·马尔锡。他负责为你的随从安排住房。”

“你为我们安排房间,真是太感谢了。”王后的用词彬彬有礼,语气却分明在说,这只不过是你该当的职责罢了,如果我对这些房间不满意,我会要你好看。“我不会待太久的。最多几天。我们打算稍事休息就加紧赶到夜堡的居处。一路上从东海望赶到这里,我们都疲倦透了。”

“如你所愿,陛下。”琼恩说。“你肯定又冷又饿,我们已经在餐厅准备好了热饭菜。”

“非常好。”王后四周打量了一下庭院。“不过首先,我有事要与梅丽珊卓女士商量。”

“当然,陛下。她也住在国王塔。请这边走。”赛丽丝王后点点头,牵着她女儿的手,跟着他离开马厩。亚塞尔爵士,布拉佛斯银行家,还有其他随从,像一串穿着羊毛和各种毛皮的小鸭子一样,紧随其后。

“陛下,”琼恩·雪诺说道。“为使陛下能入住夜堡,工匠们已经竭尽所能,……可是还有很大部分仍是废墟。夜堡很大,是长城上最大的城堡,我们目前只重建了其中一部分。你在东海望可能住得比较舒服些。”

赛丽丝王后嗤之以鼻。“我们受够了东海望。我们每人喜欢那儿。王后在她自己的屋顶下,应该是她自己的主人。我们发现你的部下卡特·派克不仅粗鲁讨厌,动不动就吵架,而且还是个吝啬鬼。”

你应该听听他是怎么说你的。“非常抱歉,但是我恐怕夜堡目前的状况你会更不喜欢。夜堡是个堡垒,不是宫殿。非常简陋,而且寒冷。尽管东海望—”

“东海望不安全。”王后一只手搭在女儿肩膀上。“这是国王真正的继承人。希琳日后会坐上铁王座,统治七王国。她必须远离危险,而东海望则可能受到攻击。夜堡是我丈夫为我们选择的居处,我们一定要住在那里。我们—噢!”

一个巨大的身影从司令塔后冒出来。希琳公主吓得尖叫起来,王后的三位骑士一齐倒吸一口凉气。还有一个吓得喊了一声“七神救救我们!”,震惊中把他新近改信的红神忘得干干净净了。

“不必害怕,”琼恩告诉他们。“他不会伤害你们的,陛下。这位是旺·旺。”

“旺·威格·旺·达·旺。”巨人说话声像是巨石从山上滚下的声音。他在他们面前跪下来。即使跪着,巨人的身影还是笼罩着他们。“跪下王后。小小的王后。”显然是(Leathers)教他这么做的。

希琳公主眼睛睁得有盘子那么大。“他是个巨人!真正的真正的巨人,跟故事里说的一模一样。可是他说话怎么这么好笑?”

“目前他只懂几个通用语词汇,”琼恩说。“他们在家乡说的是古语。”

“我可以摸摸他吗?”

“最好不要,”她妈妈警告说。“你看看他,脏兮兮的家伙。”王后转向琼恩,眉头紧皱。“雪诺大人,这个野蛮的东西跑到长城这边来干什么?”

“旺·旺是守夜人的客人,跟你一样。”

王后很不喜欢这个回答。她的骑士也一样。亚塞尔爵士厌恶地做了个怪相,布拉斯爵士(SerBrus)胆怯地一笑,纳博特爵士(SerNarbert)说,“我听说巨人族早已灭绝了。”

“几乎灭绝了。”耶哥蕊特为这个流过泪。“亡者在黑夜里跳舞。”补丁脸走路拖着脚,像是跳着一种滑稽的舞步。“我知道,我知道,噢,噢,噢。”在东海望有人用海狸皮,绵羊皮,和野兔皮给他缝了一间杂色花衣。他的帽子上冒出一个触角,上面系着铃铛,还挂着一条松鼠皮的带子,直吊到他的耳朵上。他每走一步,铃铛就响一下。

旺·旺着迷地瞪着他看,可是等他伸手去捉,弄臣叮叮当当地向后跳开了。“不不不,不不不。”巨人没抓着,向前一个趔趄。王后抓住希琳公主把她往后拉,她的骑士们伸手握住剑柄,弄臣警觉地想跑开,却失去平衡,一屁股摔坐在雪堆上。

旺·旺开始大笑。巨人的大笑声能让龙的咆哮都相形见绌。补丁脸捂住耳朵,希琳公主的脑袋紧靠着母亲的皮衣,王后的几个最大胆的骑士赶到前面,手拿兵器。琼恩上前一步挥手拦住他们。“你不会想要激怒他们的。收起你的兵器,爵士。Leathers,把旺·旺带回哈丁塔。”

“要吃饭了,旺·旺?”巨人问。“现在就吃饭。”琼恩答应着。他又对Leathers说,“我会派人送一蒲式耳蔬菜给他,还有肉给你。生好火。”

Leathers咧嘴一笑。“我会的,大人,但哈丁塔寒冷刺骨。或许大人能送点酒来暖暖身子?”

“你可以喝。巨人不能。”旺·旺来黑城堡之前从没喝过酒,一喝就爱上了。爱得上瘾。琼恩现在就够忙的了,不能再添上一个喝醉酒捣乱的巨人。他回身转向王后的骑士。“我父亲大人曾经说过,男子汉只有真正准备战斗时,才会拔剑出鞘。”

“我是真正准备战斗。”骑士胡子刮得干干净净,满脸风霜;他披着白色皮斗篷,里面穿着饰有蓝色五角星的银丝长衣。“我从来只听说守夜人军团保护国土,抗击这类怪物。从没听说过它们可以当宠物养。”

又一个南方笨蛋。“这位是……?”

“国王岭的派崔克爵士(SerPatrekofKing-sMountain)。”

“我不知道你们国王岭怎么看待宾客权利,爵士。在北方我们相信它是神圣不可侵犯的。旺·旺是我们的宾客。”

派崔克爵士(SerPatrek)笑了。“告诉我,司令大人,假如异鬼光临至此,你也会殷勤款待吗?”骑士转向王后。“陛下,如果我没错,这就是国王塔了,我可以护送您吗?”

“如你所愿。”王后挽起他的手臂,大步穿过黑衣兄弟们,没再多看他们一眼。

她全身从上到下,大概只有王冠上的火焰有点热气吧。“泰克大人(LordTycho),”琼恩招呼着。“请稍候片刻。”

布拉佛斯人停下来。“大人就不敢了。我不过是布拉佛斯铁银行的小雇员而已。”

“卡特·派克通知我说你带领三艘船到达东海望。一艘三桅划桨大船,一艘平底战舰,还有一艘快艇(柯克船)。”

“确实如此,大人。这个季节越海远航非常危险。一旦遇险,一艘船容易沉没,有三艘则可互相照应。铁银行对此类事一向谨慎。”

“在你离开之前,我们是否可以找个时间私下谈谈?”

“愿意效劳,大人。在布拉佛斯我们常说择日不如撞日。如此可好?”

“好极了。请到我住处歇息一下,或者,你愿意到城墙顶端赏赏光吗?”

银行家朝上看去,长城苍白的身影无比雄伟,映衬着天空。“恐怕上面会寒冷刺骨吧。”

“确实,风也很大。在上面可不能靠边走。曾经有人被风吹跑。尽管如此,长城仍然是天下一绝。日后未必有此难得的游览机会。”

“等我临终卧床,定会后悔今日不该如此胆小,只是我骑了一整天马,现在更想呆在暖和的房间里。”

“那就到我住处了,纱丁,请端点热酒来。”

琼恩的房间在军械库后面,非常安静,虽然不是特别暖和。屋里的火不知什么时候熄灭了;纱丁添柴不如“忧郁的艾迪”那样勤。莫尔蒙的乌鸦尖叫着“玉米”欢迎他们。琼恩挂好斗篷。“你来找史坦尼斯的,对不对?”

“是的,大人。赛丽丝王后建议我们放出渡鸦送信到深林堡,通知陛下我在夜堡恭候大驾。我们要协商的事务太过微妙,不宜写在信里。”

“债务。”除了债务还有什么?“他自己的债?还是他兄长的?”

银行家握紧自己的手。“史坦尼斯是否负债,我不方便透露。至于劳勃国王……我们向来乐于为他效劳。劳勃在世之日,一切都很顺利。如今不一样了,铁王座已终止还款。”

兰尼斯特家真会愚蠢至此?“你不会要求史坦尼斯兄债弟偿吧?”

“债是铁王座欠下的,”泰克(Tycho)明确地说,“在其位者还其债。既然年幼的托曼国王和他的顾问如此顽固不化,我们就准备跟史坦尼斯国王讨论这个问题。只要他能赢得我们的信任,不管他要借多少,我们都非常乐意效劳。”

“效劳,”乌鸦尖叫着。“效劳,效劳,效劳。”

当他接到东海望的报告,说铁银行已派遣一名特使来长城时,他已料到此事。“最近的消息,陛下进军临冬城,准备攻打卢斯·波顿及其盟友。愿意的话,你可以去找他,不过有风险。你可能会深陷战场无法脱身。”

泰克低头道,“为铁银行服务,经常需要直面死亡,跟你们为铁王座服务一样。”

我是为铁王座服务吗?琼恩·雪诺不再觉得理所当然了。“我可以提供马匹,给养,向导以及其它必需的帮助,确保你抵达深林堡。自那以后,就得靠你自己了。”或许等你找到史坦尼斯时,他的脑袋已插在长矛上。“当然,这是有一点代价的。”

“代价,”莫尔蒙的乌鸦尖叫着。“代价,代价。”“凡事总有代价,是不是?”布拉佛斯人微笑着。“守夜人军团有什么要求呢?”

“先起个头吧,你的船。还有全体船员。”

“三艘都要?那我怎么回布拉佛斯?”

“我只需出动一次。”

“想必很危险吧。你刚才说,这还只是起个头?”

“我还需要贷一笔充足的黄金,能让我们度过严冬,直到来年春天。用来购买食物,并租赁船只运输至此。”

“春天?”泰克叹气道。“这是不可能的,大人。”

史坦尼斯怎么说他来着?你讨价还价起来,活像个卖鳕鱼的老婆子,雪诺大人。莫非你是艾德大人跟一个渔妇生下来的?或许真是这样。

他们花了大半个钟头把不可能变成了可能,又用一个钟头拟出双双都同意的条款。纱丁端来的那壶热酒帮助他们解决了几处棘手的争执。等到琼恩·雪诺在布拉佛斯人起草的羊皮纸合同上签字时,双双都喝得半醉,而且都闷闷不乐。琼恩觉得这是个很好的迹象。

有了这三艘布拉佛斯船,再加上琼恩命令卡特·派克征用的一艘伊本捕鲸船,同样被征用的一艘帆桨两用商船,三艘破旧的里斯战船,还有原属萨拉多·桑恩的舰队,后被秋季暴风卷回北方的几艘船,东海望的舰队就有十一艘船了。其中桑恩的三艘都亟需大修,不过目前应已修葺完毕。

十一艘远远不够,可是再等下去,艰难堡的自由民很可能在救援舰队到达之前死去。要么立刻出发,要么干脆别去。虽然鼹鼠嬷嬷(MotherMole)和追随她的自由民极其绝望,可是他们真会愿意上船,放心把他们的生命交托给守夜人军团吗?

等到琼恩和泰克·奈斯托瑞斯(TychoNestoris)离开起居室,天已经开始变黑了。外面开始下雪。“就让我们缓了一口气。”琼恩把斗篷卷得更紧了。

“冬天真的近了。我离开布拉佛斯那天,运河已结冰。”

“不久前,我有三位部下路过布拉佛斯,”琼恩告诉他。“一位老学士,一位歌手,还有一位年轻的事务员。他们护送一名野人女孩和她的孩子去旧镇。你大概没有遇见过他们吧?”

“恐怕没有,大人。每天都有维斯特洛人路过布拉佛斯,不过大多数都经过乞丐港(theRagman-sHarbor)。布拉佛斯铁银行的船都泊在紫港(thePurpleHarbor)。如果你乐意,我回去再打听打听。”

“无此必要。现在他们应已安全到达旧镇。”

“希望如此吧。每年的这个时段,狭海都很危险,何况最近,经常有让人忧心的报告说,有陌生船只在石阶列岛之间出没。”

“萨拉多·桑恩?”

“里斯海盗?有人说他已回老巢重操旧业,确实如此。另外雷德温大人的舰队也在断臂角附近游弋,无疑正在返航回家途中。不过这些人和他们的舰队我们都非常了解。不是的,我说的是那些……来自更远的东方,或许……有人听到过关于龙的古怪传言。”

“有条龙在这儿就好了。说不定能取取暖。”

“大人说笑了。请原谅我没笑。我们布拉佛斯人,我们的祖先曾经从瓦雷利亚龙王们的怒火下逃离出来。我们从来不会拿龙开玩笑。”

不会,我想也不会。“非常抱歉,泰克(Tycho)大人。”

“不必道歉,司令大人。现在我有点饿了。借出这样一大笔黄金,让人胃口大开。你能指点一下到食堂怎么走吗?”

“我带你去。”琼恩示意道。“这边走。”

既然到了食堂,不陪银行家吃顿饭就太不讲礼数了,于是琼恩就让纱丁去端食物。为了围观这些新奇的来客,兄弟们只要不当值也没睡觉,差不多全体出动,把地下大厅挤得暖暖和和的。

王后本人不在,她女儿也是。现在她俩应该已经在国王塔安顿下来了吧。但是布鲁斯爵士(SerBrus)和莫里根爵士(SerMalegorn)在附近,一帮黑衣兄弟围着他们,听他们讲述东海望和海外最近发生的新鲜事。王后的三位仕女坐在一起,由侍女和十几个钦慕她们的黑衣兄弟服侍着。

女王之手坐在门边,正在向两只阉鸡发动进攻,他从骨头上嘬下每一口肉,用麦酒灌下去。一看到琼恩·雪诺,亚塞尔爵士立刻抛掉鸡骨头,用手背一抹嘴,就逛了过来。他相貌特有喜感,罗圈腿,招风耳,胸膛壮如水桶,但琼恩知道最好不要嘲笑他。他是赛丽丝王后的叔叔,是首批跟随她改信梅丽珊卓的红神的信徒之一。即使他不是个弑亲者,也差不太远。伊蒙学士(MaesterAemon)曾告诉他,亚塞尔·弗罗伦坐视自己的兄弟被梅丽珊卓烧死却没有采取任何行动拯救。世上怎么会有人眼看着自己的亲生兄弟活活烧死,还站在一旁无动于衷呢?

“奈斯托瑞斯(Nestoris),”亚塞尔爵士说道,“司令大人。我可以坐这儿吧?”没等两人回答,他就矮身坐到长凳上。“雪诺大人,请问……史坦尼斯信中提到过的那个野人公主……她现在在哪儿,大人?”

离这儿远得很呢,琼恩想。如果诸神保佑,到现在她已经找到巨人克星托蒙德了。“瓦尔是妲娜的妹妹,妲娜是曼斯·雷德的妻子,他儿子的母亲。妲娜难产死后,史坦尼斯将瓦尔和妲娜的孩子扣为俘虏,但是她不是什么公主,不是你想的那样。”

亚塞尔爵士耸耸肩。“不管她是什么,在东海望,人们都说这娘们标致得很。我想亲眼看看。有些女野人,呃,男人要把她们翻过来才敢尽丈夫的责任。如果司令大人乐意,请把她带出来让我们鉴定一下。”

“这不是相马,不能拿她当马一样拉出来遛给人看,爵士。”

“我保证不会数她的口齿。”佛罗伦咧嘴笑着。“噢,别怕,我会用她应得的礼数对待她。”

他知道我放走了她。小村子没有秘密,黑城堡也好不了多少。瓦尔久未露面,人们虽然从未公开讨论过,但有些人知道,而且兄弟们喜欢晚间在公共大厅传八卦。他听说过多少?琼恩很想知道。他又相信多少?“请原谅,爵士,瓦尔不能出来。”

“我可以去见她。你把这娘们藏哪儿了?”

离你远远的。“安全的地方。够了,爵士。”

骑士的脸涨得通红。“大人,你知不知道我是谁?”他呼出的气带着麦酒和洋葱的臭味。“一定要我报告王后吗?只要王后陛下一字出口,野丫头就会赤条条的出现在大厅,让我们品评鉴赏。”

即使对王后来说,这个戏法也真够神奇的。“王后绝不会这样辜负我们的殷勤款待。”琼恩说道,他希望自己说对了。“现在,我得告辞了,再不走我就要忘记待客之道了。泰克(Tycho)大人,请原谅。”

“好的,当然。”银行家说道。“非常乐意。”

外面雪下得更大了。庭院那头的国王塔身形臃肿起来,塔上透出的灯光的窗户在大雪下变得模模糊糊。

回到起居室,琼恩发现熊老的乌鸦栖息在那张用支架撑起的桌子后面的橡木皮革椅子上。他一进来乌鸦就开始尖叫。琼恩从门后的麻袋里抓了把干麦子撒在地上,然后占住椅子。

泰克·奈斯托瑞斯(TychoNestoris)留下了一份合同副本。琼恩再三研读。真顺利,他沉思着。这么顺利我想都不敢想。顺利得他都不敢相信。

顺利得让他心神不宁。等储备耗尽以后,守夜人军团可以使用布拉佛斯人的贷款,从南方采购充足的食物熬过冬天,不管这个冬天到底有多么漫长。如果这个冬天漫长而又严寒,守夜人军团可能会深陷债务的泥潭,永远无法摆脱,琼恩提醒着自己,可是如果只有负债与死亡两个选项,最好选择负债。

可是他并不喜欢自己的选择。等到春天到来,等到还款之日,他会更不喜欢。泰克·奈斯托瑞斯(TychoNestoris)确实有教养讲礼节,可是布拉佛斯铁银行在收账上却有着可怕的名声。九大自由贸易城邦都开有银行,有的还不止一家,它们像狗抢骨头一样争夺每一枚硬币,但是即使把其它所有银行加在一起,也比不过布拉佛斯铁银行的财富和影响力。每当有王公在其它银行赖账不还,破产的银行家只能把妻儿卖为奴隶,然后切脉自尽。每当有王公在铁银行拒绝还款,就会有新的王公不知从哪个角落冒出来,抢走他们的宝座。

要不了多久,可怜的小胖子托曼就要体会到了。兰尼斯特无疑有正当理由拒付劳勃国王的债务,可是这种行为仍然很愚蠢。只要史坦尼斯不顽固地拒不接受条款,布拉佛斯人就会贷给他充足的黄金白银,够他雇上十来个佣兵团,收买百来个领主,让自己的部下丰衣足食,全副武装,人人都领到酬金。除非他已丧命于临冬城城墙之下,否则铁王座已是史坦尼斯囊中之物。琼恩很想知道梅丽珊卓是否已见此于火中。

琼恩往椅子上一靠,打了个呵欠,伸了个懒腰。明天他就就要给卡特·派克签署命令。十一艘船开往艰难堡。尽可能救回最多的野人,妇女儿童优先。他们该启航了。我该亲自去,还是让卡特自己去呢?熊老曾亲自带队巡逻。是的。有去无回。

琼恩合上眼,就一小会……他醒过来,身上僵得像块木板,熊老的乌鸦叽叽喳喳地叫着“雪诺,雪诺”。是穆利把他摇醒的,“大人,有急事。打扰了,大人。我们发现了一个女孩。”

“女孩?”琼恩用手背揉着惺忪的睡眼,“瓦尔?瓦尔回了?”

“不是瓦尔,大人。在长城这边。”

艾丽娅。琼恩坐起来。肯定是她。“女孩,”乌鸦尖叫着,“女孩,女孩”。泰(Ty)和丹纳(Dannel)是在鼹鼠村以南两里格处碰上她的,当时他们正在追逐一些沿国王大道逃跑的野人。他们抓住野人后,在回来的路上碰上了这个女孩。她出身贵族,大人,而且她一直要见你。

“她带了多少人?”他在水盆里浇水到脸上。诸神啊,他可真累坏了。

“一个也没有,大人。她独自前来。她的马奄奄一息。瘦得皮包骨头,一瘸一拐的,满身汗沫。他们已把马放走,把女孩带回来询问。”

一个灰衣女孩,骑着奄奄一息的马。看来梅丽珊卓的火焰没有撒谎。可是曼斯·雷德和他的矛妇们怎么样了呢?“她在哪?”

“伊蒙学士的房间,大人。”虽然伊蒙学士现在应该已经到达温暖安全的旧镇,可是在黑城堡,人们还是习惯这样的称呼。“她冻得脸色发青,颤抖得很厉害,所以泰(Ty)已经叫来克莱达斯(Clydas)给她瞧瞧。”

“非常好。”琼恩好像又回到十五岁。小妹。他站起身来,披上斗篷。

琼恩和穆利穿过庭院时,雪还在下。此时天已破晓,东方初露金色的曙光,国王塔上梅丽珊卓女士的窗户仍然闪着微微的红光。难道她从不睡觉?你在玩什么把戏,女祭司?你是否给曼斯分派了另外的任务?

他真希望是艾莉亚。他想再看看她的脸,向她微笑,弄乱她的头发,再告诉她她现在安全了。可是她并不安全。临冬城已烧成废墟,再也没有安全的地方了。

他不能让她待在长城,不管他多希望如此。长城不是女人待的地方,尤其是贵族少女。他也不能把她交给史坦尼斯或梅丽珊卓。国王只会把她嫁给自己的某个手下,霍普(Horpe)或者马瑟(Massey)或者巨人杀手哥德瑞(GodryGiantslayer),至于红衣女,诸神才知道她会怎么对付艾丽娅。

最好的做法是把她送至东海望,让卡特·派克照看她登船航行至大洋彼岸,远离纷争不断的诸王。当然,要等到去艰难堡的舰队返航之后。或许她可以随泰克·奈斯托瑞斯(TychoNestoris)回布拉佛斯。希望铁金库可以找个显贵家族收养她。布拉佛斯在各大自由贸易城邦中离维斯特洛最近,……因而此地好坏参半。Lorath或伊本港可能安全点。不管送至何处,艾丽娅都要有银子用,有住处,有人保护。她还是个孩子。

伊蒙学士以前的房间暖暖和和的,穆利拉开门时冒起的雾气让他俩都看不到东西了。房内壁炉里的火活泼泼地燃烧着,木材劈劈啪啪地响,不时迸发出火星。琼恩跨过一盆湿衣服(apuddleofclothing)。“雪诺,雪诺,雪诺,”渡鸦从上面朝下尖叫着。女孩蜷缩在火旁,身上裹着三倍于她的身材的黑羊毛斗篷,睡得正香。

她确实很像艾莉亚,这让他迟疑了一会儿,就一小会儿。她身材高而精瘦,精力十足,胳膊和腿瘦长瘦长的,棕色头发用皮质带子扎成一根大辫子。她长脸型,尖下巴,耳朵小小的。

可是她年龄太大,比艾莉亚大多了。这个女孩几乎与我同年。“她吃过东西吗?”琼恩问穆利。

“吃了面包,喝了点肉汤,大人。”克莱达斯(Clydas)从椅子上站起身。“最好慢慢来,伊蒙学士常说。再多点,她可能会消化不良。”

穆利点头道。“丹纳(Dannel)带着一根哈布做的香肠,让她咬一口,可是她不吃。”

这也难怪。哈布的香肠用油脂、盐和一些想想就受不了的东西做的。“或许我们应该让她多休息一下。”

正在此时,女孩站了起来,抓住斗篷遮住小小的苍白的胸部。她表情困惑。“这儿是……?”

“黑城堡,女士。”

“长城。”她眼睛饱含热泪。“终于到了。”

克莱达斯(Clydas)靠近她。“可怜的孩子,你几岁了?”

“下个命名日就满十六了。我不是孩子,我是一个成年女人了。”她打了个呵欠,用斗篷掩住嘴。从斗篷的褶缝里露出一只光光的膝盖。“你没戴学士链,你是学士吗?”

“不是,”克莱达斯(Clydas)说。“但我服侍过一个学士。”

她确实有点像艾莉亚,琼恩想。虽然饿得皮包骨头,但她发色与艾丽娅相同,眼睛的颜色也是。“听说,你一直要见我。我是——”

“——琼恩·雪诺。”女孩把辫子甩到背后。“我们两家血脉同源,荣辱与共。听我说,哥哥。我叔叔克瑞冈(Cregan)在我身后追得很紧。千万别让他把我抓回卡霍城。”

琼恩打量着她。我认识她。她的眼神,举止,说话的神气,他似曾相识。片刻间他记不起来。终于,他想起来了。“艾丽丝·卡史塔克(AlysKarstark)。”

他的回答给她唇边带来一抹微笑。“没想到你还记得。你上次见到我时,我才六岁。”

“你和你父亲一起来的。”罗柏砍了他的头。“来做什么我忘了。”

她脸红了。“来见罗柏的。噢,用的是其他的什么借口,但真实的原因是见罗柏。我跟罗柏差不多大,而我父亲觉得我们很相配。你们家设宴款待我们。我跟你和你的哥哥都跳了舞。他彬彬有礼,告诉我跳得很漂亮。你当时闷闷不乐的。我父亲说私生子本来就是这样的。”

“我记得。”这倒不全是谎言。“你现在还有点闷闷不乐,”女孩说道,“不过如果你能救我,不让我叔叔抓住我,我就原谅你。”

“你叔叔……是不是阿诺夫(Arnolf)大人?”

“他不是什么大人,”艾丽丝轻蔑地说。“我哥哥哈里才是合法领主,依照法律,我是他的继承人。女儿的继承权优先于叔叔。阿诺夫(Arnolf)叔叔只是城堡监守。他是我的叔祖,实际上,我父亲的叔叔。克瑞冈(Cregan)是他儿子。他跟我同宗。不过我们总是叫他叔叔。现在他们打算让我喊他丈夫。”她握紧拳头。“战前我与达里恩·霍伍德(DarynHornwood)订过婚。只等我成年后就结婚,但是弑君者在呓语森林之战杀死了达里恩(Daryn)。我父亲写信回来说他会找一个南方领主娶我,可是他没机会了。他杀了几个兰尼斯特,就被你哥哥罗柏砍了头。”她嘴唇扭曲了一下。“我还以为他们南征的全部目的就是杀兰尼斯特呢。”

“确实如此……不过没这么简单。卡史塔克大人屠杀了两个俘虏,女士。手无寸铁的男孩,骑士侍从,还关在囚室中。”

看来这并未出乎女孩意料之外。“我父亲从来不像大琼恩那样大喊大叫,但他发起怒来跟大琼恩一样危险。可是,他现在也死了。你哥哥也是。但是我们还在,还得活下去。我们之间没有家族血仇吧,雪诺大人?”

“我们披上黑衣后,家族纷争就置之度外了。守夜人跟卡霍城,跟你都没有任何纠纷。”

“好极了。我还害怕……我请求父亲留个哥哥留守卡霍城,可是他们没人愿意错过战胜南方后的荣耀和赎金。现在托尔(Torr)和艾德(Edd)都死了。哈里(Harry)在女泉城当俘虏,这还是一年前的消息。他可能也死了。除了艾德·史塔克最后的儿子,再没别人能帮我了。”

“为什么不是国王呢?卡霍城声明支持史坦尼斯。”

“我叔叔支持史坦尼斯,是希望挑衅兰尼斯特砍掉可怜的哈里(Harry)的脑袋。我哥哥一死,卡霍城就应该传给我,但我叔叔想抢走我的继承权。一旦克瑞冈(Cregan)让我生了一个孩子,他们就再不需要我了。他已经埋葬了两个妻子。”她气愤地抹去眼泪,艾丽娅抹眼泪大概也是这样子吧。“你会帮我吗?”

“婚姻和继承权归国王管,女士。我会以你的名义给国王写信,可是——”

艾丽丝·卡史塔克大笑,可是这是绝望的笑声。“你尽可以写,但是别指望有回信。史坦尼斯会死于收信之前。我叔叔不会让他活着。”

“为什么这么说?”

“阿诺夫(Arnolf)火速赶往临冬城,确实如此,但他是为了在你的国王背后猛捅一刀。他很久以前就把赌注压在卢斯·波顿身上……为的是黄金,饶恕,还有可怜的哈里(Harry)的脑袋。史坦尼斯是自投罗网。所以他帮不了我,即使有能力他也不会帮。”艾丽丝抓紧她的黑斗篷,在他面前跪下。“你是我唯一的希望,雪诺大人。以你父亲的名义,我请求你保护我。”